Presentaron vacuna contra la Diarrea Viral Bovina

Bioinnovo, una empresa conformada por el INTA y la firma Vetanco, presentó al mercado vedevax Block. Se trata de la primera vacuna recombinante contra un virus presente en el 90 % de los establecimientos y que provoca más de 42 mil abortos cada año.

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El virus de la Diarrea Viral Bovina (VDVB) tiene un gran impacto en la producción ganadera local pudiendo generar hasta un 8 % de las pérdidas reproductivas y abortos del rodeo, con costos que superan los 100 millones de dólares anuales.
Con una alta tasa de prevalencia que promedia un 60 a 70 %, varía según la región del país hasta llegar al 100%, el virus se expresa en el ganado con manifestaciones clínicas digestivas, respiratorias y reproductivas, aunque se destaca por el desarrollo de infecciones persistentes en animales expuestos al virus durante la gestación.
“Este virus genera un significativo número de muertes y abortos en las vacas”, dijo Andrés Wigdorovitz, líder del desarrollo de la vacuna vedevax Block y director científico de Bioinnovo SA.
“Es una vacuna altamente protectiva para animales de producción de carne y leche que siguen un plan sanitario productivo bajo control profesional”, afirmó el investigador.
Con la presentación al mercado vedevax Block, Bioinnovo le brinda al productor ganadero la primera vacuna a subunidad direccionada del mundo para la Diarrea Viral Bovina.
A diferencia de las vacunas que actualmente se comercializan contra este virus, a base de virus inactivados, vedevax emplea baculovirus y proteínas de direccionamiento a células del sistema inmune”, explicó el Dr. Wigdorovitz, responsable de IncuINTA en el Centro de Investigación en Ciencias Veterinarias y Agronómicas (CICVYA) del INTA.
Al ser recombinante “no está presente el virión de la Diarrea Viral Bovina, sino solo una porción del mismo, la glicoproteína E2”. Es la proteína inmunodominante del virus y la que contiene “los principales sitios antigénicos que interaccionan con el sistema inmune para la producción de anticuerpos neutralizantes”, aclaró Wigdorovitz.
En tal sentido, los anticuerpos dirigidos contra la proteína E2 impiden que “el virus se acople a receptores celulares, con lo que se logra neutralizar la multiplicación viral”, detalló.
La vacuna posee dos características únicas. “La proteína del virus con mayor capacidad de generar una respuesta de defensa protectora, y un anticuerpo de simple cadena que direcciona la proteína al sistema inmune, lo que facilita su encuentro”, indicó el Dr. Demian Bellido, del Departamento de Desarrollo de Bioinnovo.
Para Bellido otro punto diferencial de vedevax Block está en el proceso productivo. “Mientras que las vacunas presentes en el mercado son inactivadas, en la producción de vedevax no se manipula el virus, por lo tanto, no hay riesgo de escape, falla de inactivación ni problemas asociados a la seguridad de la vacuna”.
También suma a su favor “que no presenta riesgo de contaminación con otros virus que infecten al ganado o al ser humano”, puntualizó.
Pensada para el mercado internacional, otra ventaja es que puede ser administrada en hembras gestantes a diferencia de las vacunas atenuadas, como también a todas las categorías sin importar el estado de los animales ya que no constituye un riesgo.
Inmunización segura
Los esfuerzos para el control de la infección están dirigidos a promover el uso de la vacunación y la detección de los bovinos que son infectados persistentemente. “Es preciso promover una toma de conciencia al respecto”, afirmó Wigdorovitz. Con una simple ecuación demuestra que “por cada peso que se invierte en vacunas, el productor ahorra diez”.
En ese sentido, Bellido sostuvo que “los controles tienen que ser sostenidos en el tiempo”. Por eso promueven la vacunación en animales pequeños tanto machos como hembras para “hacer una buena inmunidad de base, además de controlar a los infectados y los ingresos de nuevos animales, entre otras medidas que hay que tomar”.
Los estudios científicos son conclusivos ante los efectos de este virus. Tiene la capacidad de inmunosuprimir a los animales infectados y los predispone a aumentar la frecuencia de infección con otros patógenos como: Rotavirus, Coronavirus, Salmonella sp., Pasteurella sp. y Herpesvirus Bovino, entre otros.
Aunque muchas infecciones son subclínicas, pueden producir una variedad de cuadros clínicos severos como enteritis hemorrágica, cuadros respiratorios y problemas reproductivos. También se lo reconoce como el responsable de la Enfermedad de las Mucosas, un padecimiento mortal que generalmente afecta a terneros de temprana edad.
En las pruebas realizadas en bovinos “la vacuna ha mostrado un comportamiento excelente”, coinciden los investigadores, logrando títulos de anticuerpos realmente altos que se mantienen por un período no menor a los 12 meses.
Desde Bioinnovo recomiendan la aplicación al momento del destete con el fin de generar la base inmunitaria sobre la cual se harán las próximas inmunizaciones. De esta manera, un animal que entra en servicio entre los 15 y 18 meses de edad habrá recibido dos ciclos de vacunación y refuerzo, para alcanzar la edad reproductiva con títulos elevados de anticuerpos que le brindan protección contra VDVB.
Innovación nacional
Este desarrollo de vedevax Block se inició en el grupo de vacunas de nueva generación del Instituto de Virología del CICVyA del INTA que, en su momento, dirigió el Dr. Wigdorovitz y formó parte de la tesis doctoral de Andrea Pecora. Antes de esta investigación se habían desarrollado 3 tesis doctorales donde se evaluaron alternativas a esta vacuna.
La investigación demandó más de una década. Luego de esa etapa, el desarrollo pasó a IncuINTA donde se inició el proceso de escalado y registro para ser concluido en Bioinnovo, tras otros 4 años de trabajo.
Cabe recordar que Bioinnovo es una empresa público-privada de Base Tecnológica (EBT) formada por el laboratorio veterinario Vetanco y el IncuINTA, la plataforma INTA para proyectos tecnológicos. En el año 2017 lanzó al mercado Bioinnovo IgY DNT, el primer producto biológico para la prevención y el tratamiento de las diarreas neonatales del ternero, que presenta alta eficacia para neutralizar no uno, sino dos virus en el tracto gastrointestinal.
Y tan solo en menos de un año, Bioinnovo logra colocar su segundo producto biológico en el mercado desarrollado íntegramente en el país que incorpora un alto grado de innovación.